Partir  avec eux
 Un choix possible et facilement réalisable
Pour beaucoup, partir en vacance avec son animal de compagnie est impensable. Pourtant, il existe une multitude de possibilités pour emmener son chien ou son chat avec soi.

A noter que les chats demandent un temps d'adaptation plus long que les chiens, il est donc préférable de ne pas partir avec votre chat si vous effectuez un voyage court (moins de 15 jours).

Enfin, n'oubliez pas que si vos vacances devront peut-être connaître quelques aménagements (trajet, location,...), partir avec votre animal de compagnie rendra votre séjour encore plus agréable.

Avant de partir


Une visite chez le vétérinaire vous sera précieuse. C'est l'occasion de faire un bilan santé, de pratiquer les vaccinations indispensables et obligatoires (anti-rabbique notamment), de prévoir un traitement contre les parasites (tiques et puces), de mettre son carnet vétérinaire / passeport à jour. Le vétérinaire connaît également les différentes réglementations. En outre, en fonction de l'âge et de l'état de santé de votre animal, il vous donnera tous les conseils nécessaires pour que vos vacances et celles de votre animal soient réussies.

Si vous quittez la Belgique, pensez à consulter l'Ambassade ou le Consulat du pays dans lequel vous comptez vous rendre, qui pourra vous fournir un maximum d'informations.

Enfin, pensez aussi à le faire identifier par une puce électronique (obligation légale depuis 1998). Ajoutez aussi à son collier un petit tube en plastique ou en métal dans lequel vous aurez glissé un papier mentionnant votre nom ainsi que l'adresse de votre lieu de séjour.

Le trajet


La voiture familiale est certainement le moyen le plus pratique pour transporter votre chien ou votre chat. S'il s'agit d'un chat, laissez-le dans son panier / cage de transport. Le chien, quant à lui,sera installé à l'arrière, attaché ou derrière un filet ou une barrière métallique, si le véhicule s'y prête. S'il est nerveux ou s'il a le mal des transports, renseignez-vous auprès de votre vétérinaire qui vous prescrira un tranquillisant ou un anti-nausée.
Ne laissez jamais les animaux dans une voiture en plein soleil, même avec les fenêtres légèrement ouvertes! Ils risquent d'attraper un dangereux coup de chaleur. Laissez toujours le véhicule à l'ombre ou mieux encore, ne le laissez pas dans la voiture par un temps chaud. Faites également des poses régulières pendant lesquels le chien pourra se dégourdir.

En train, le chat voyagera dans un panier d'osier (plus aéré) ou dans une cage de transport. Le chien, tenu en laisse, n'a droit au compartiment que si personne ne s'y oppose. La muselière est en principe obligatoire, mais rarement exigée. Par prudence, mettez-en une dans vos bagages, surtout si vous allez à l'étranger. Evitez de mettre un chien dans un fourgon à bagages. Dure épreuve! Mieux vaut voyager avec lui dans le couloir. Si votre chien est de grande taille et qu'il prend la place d'une personne, un supplément vous sera demandé.

En avion, seuls les petits animaux ont droit à la cabine après accord du commandant de bord. Afin d'être sûr, mieux vaut vous renseigner auprès de la compagnie aérienne quelque temps avant votre départ. Les autres animaux voyagent dans des containers spéciaux, placés dans la soute à bagages. Un bon neuroleptique avant le départ est nécessaire car ce mode de transport peut être traumatisant pour l'animal.

Les frontières


Ne vous aventurez pas à l'étranger sans avoir pris la précaution de demander quelles sont les conditions d'entrée des animaux, en contactant l'Ambassade ou le Consulat :

- durée de la quarantaine (si applicable);
- contrôles sanitaires;
- papiers indispensables.

Pensez aux vaccins à temps: la vaccination antirabique, exigée par de nombreux pays, est obligatoire pour le retour en Belgique. Elle doit dater de plus d'un mois et de moins d'un an pour certains pays. Le rappel sera fait avant la date de péremption du dernier certificat. Son passeport européen est également indispensable pour franchir les frontières.

L'hébergement


Pour les hotels, consultez avant de partir le Guide des Animaux en Voyage, le Guide Klébert ou le Michelin. On y donne la liste des établissements ouverts aux animaux. N'envahissez pas le hall d'un hôtel avec un chien, chat et enfants. Vous avez peu de chances d'y trouver une chambre. Soyez diplomate, partez en éclaireur, demandez à voir l'hôtelier et sachez être persuasif: votre chien est doux, propre et silencieux.

Concernant les locations, la plupart des annonces mentionnent si un animal de compagnie est accepté ou non. Toutefois, rappelons que l'interdiction d'un animal de compagnie dans une location saisonnière est illégale dans de nombreux pays. N'hésitez pas à contacter tout de même un propriétaire refusant la présence d'animaux, une discussion permettra dans de bon nombre de cas de le faire changer d'avis. Proposez éventuellement d'augmenter la garantie locative.

Enfin, sachez que la plupart des campings acceptent les animaux de compagnie à condition qu'ils soient vaccinés, tatoués et tenus en laisse.

Conseils pratiques


N'effectuez pas de trop grandes promenades si vous partez dans un pays chaud. Evitez de sortir le chien entre 14h et 16h.

Ne nourrissez pas votre animal dans les heures précédant le départ.

Certaines assurances prennent également en charge les frais vétérinaires à l'étranger, les soins de votre animal, voire son rapatriement en cas de problèmes graves.

Prévoyez une trousse de pharmacie également pour votre animal.

Renseignez-vous avant votre départ sur les cabinets vétérinaires proches de votre lieu de séjour et prenez avec vous leur coordonnées.

En savoir plus


De nombreux sites Internet abordent la question des départs en vacances avec l'animal de compagnie. Privilégiez toujours l'information et le contact avec les autorités locales / Ambassades / Consulats et avec votre vétérinaire.

Le guide Chien-Admis

L'article de la Chaine Bleue Mondiale

Protection des Animaux.org